Natuurdagboek: Verkiezingen

Natuurdagboek: Verkiezingen
Hoe ouder een koolmeesman, hoe aantrekkelijker hij dus is voor de vrouwtjes. - Foto: Herman Berkhoudt.
LEIDEN -Natuur is overal, ook in de stad. Dick de Vos, natuurgids bij IVN en raadslid voor de Partij voor de Dieren in Leiden, schrijft elke week over wat hem opvalt in de natuur in Leiden en omgeving.

LEIDEN -Natuur is overal, ook in de stad. Dick de Vos, natuurgids bij IVN en raadslid voor de Partij voor de Dieren in Leiden, schrijft elke week over wat hem opvalt in de natuur in Leiden en omgeving.

Ook voor dieren is het verkiezingstijd. Mannetjesvogels stellen zich kandidaat voor de belangrijkste positie van hun leven: het exclusieve recht om een vrouwtje te mogen bevruchten, of liefst meerdere vrouwtjes. Daarvoor sloven ze zich behoorlijk uit.

Winterkoningen bijvoorbeeld maken meerdere nesten, Het vrouwtje inspecteert die een voor een en kiest er ten slotte een uit. De bouwer van het nest heeft de hoofdprijs: nageslacht. Andere vogels doen dat ook met een zo mooi mogelijke zang. Zo proberen ze de aandacht van het vrouwtje te trekken.

Deze weken hoor je vooral de koolmezen heel veel. Eenvoudige liedjes, bestaande uit maar 2 of 3 noten, waarmee ze verbazend veel liederen kunnen maken. Een koolmeesman leert zijn leven lang door en verrijkt zijn repertoire door de jaren heen.

Het vrouwtjes is enorm selectief in de partnerkeuze. Alleen het beste mannetje mag haar bevruchten. Hoe weet zo’n vrouwtje of een mannetje de beste kandidaat is? Door naar de songteksten te luisteren. Vrouwtjes hebben een duidelijke voorkeur voor koolmezen met zoveel mogelijk variatie in hun liederen. Dat zijn dus altijd de oudere mannetjes. Hoe ouder een koolmeesman, hoe aantrekkelijker hij dus is voor de vrouwtjes. Bij mensen is dat alleen voor de Rolling Stones weggelegd.

De gebundelde columns Dieren in de Stad en Natuur in de Stad zijn voor 12,95 te koop in de boekhandel.