Opvallend onopvallend: Boodschap van burgemeester naar winkeliers

Opvallend onopvallend: Boodschap van burgemeester naar winkeliers
Deze steen staat er al vele eeuwen.
LEIDEN -Opvallend onopvallend. Leiden bulkt van details waar we dagelijks achteloos voorbij lopen, fietsen of rijden. Maar wat is de achterliggende betekenis? Een tip? Mail ons naar redactie.leiden@witteweekblad.nl. Deze week: een bijzondere steen.

LEIDEN -Opvallend onopvallend. Leiden bulkt van details waar we dagelijks achteloos voorbij lopen, fietsen of rijden. Maar wat is de achterliggende betekenis? Een tip? Mail ons naar redactie.leiden@witteweekblad.nl. Deze week: een bijzondere steen.

In de Maarsmansteeg (die de Breestraat met de Vismarkt verbindt), hangt een eigenaardige in steen gebeitelde bekendmaking: Af te breken tot wil van burgemrn 1578. Deze kleine gevelsteen is ingemetseld in een muur met twee deuren. Wat betekent de tekst en waar leiden de deuren naar toe?

Ongewenst gedrag

In vervlogen tijden kende Leiden nog een steeg, namelijk de Torensteeg of Kloksteeg. Deze steeg liep tussen Maarsmansteeg 12 en nummer 14 achter het toenmalige stadhuis richting de Dwarskoornbrugsteeg.

De Torensteeg was een broeinest van allerlei ongewenst gedrag. De winkeliers van nummers 12 en 14 waren hier niet blij mee en trokken bij het gemeentebestuur aan de bel. Deze begreep de klacht wel, temeer omdat er door dat gedrag ook wel eens brand was uitgebroken.

Aldus kwam er in 1578 een muur met een deur. Zo was de Torensteeg alleen nog toegankelijk via de Koornbrugsteeg (nu het Trouwstraatje). Later kwam er nog een deur bij omdat er in de Torensteeg een muur werd gebouwd om de afscheiding tussen de achtererven van de winkeliers te markeren. Na de stadhuisbrand van 1929 is deze bijzondere situatie in stand gehouden en is de muur met de twee deuren hersteld.

Intrekken

Maar wat betekent nu Af te breken tot wil van de burgemeesteren? De gevelsteen was een herinnering voor de twee winkeliers; de gemeente kon altijd haar toestemming intrekken en dan moest de afsluiting direct worden afgebroken.

Rien van Vliet